Totul a pornit in 2013 cand m-am hotarat sa invat sa mananc corect. La vremea respectiva alimentatia mea era constituita, in mare parte, din carne prajita sau pane plus cartofi prajiti. Sosul de maioneza era un “optional obligatoriu” de cele mai multe ori. Ma simteam rau. Nu puteam sa depun aproape niciun efort fizic pentru ca oboseam foarte repede, noaptea dormeam prost iar de kilograme in plus ce sa mai zicem. Asa incat, intr-o zi cu soare, am zis “Stop. Vreau sa fac ceva in privinta asta. Vreau sa fiu mai sanatos.“. M-am apucat de sport intens si am trecut pe o alimentatie cat se poate de sanatoasa. Am inlocuit prajitul in ulei cu gratarul, cartofii cu legume, preferabil fierte si am eliminat chipsurile si excesul de dulciuri din meniul meu.

In mai putin de un an eram alt om.

Faceam totul mai bine, mai energic – eram mai sanatos.

Altfel ca in vara lui 2014 am decis ca vreau sa impart acest mod de viata si cu alti oameni. Am vrut sa le arat ca, daca vrei, poti sa mananci frumos, cu arome, cu ochii si nasul si fara sa te ingrasi sau sa fii nesanatos. Stiu, e paradoxal avand in vedere ca in dreptul numelui “La Strada” sta “Burgers Bar & Bistro” dar, din ce am invatat eu, am tras concluzia ca poti manca si hamburgeri si tot sa fii sanatos. Cum? Simplu. Daca sunt facuti corect.

Asa a luat nastere ideea de La Strada. De la dorinta mea de a impaca si capra si varza. De a oferi oamenilor o alternativa la junkfood, o alternativa pozitiva, folosind exclusiv produse proaspete, alese de noi, gatite corect, folosind tehnici moderne dar tinand cont de paleta de gust cu care Timisorenii sunt obisnuiti. Arome precum cimbru, rozmarin, usturoi, piper, sare, afumat, mustar – pe acestea le cunoastem. Anason, chimion, nasturel, trufe proaspete – pe acestea nu le cunoastem foarte bine dar am vrut sa facem ceva deosebit din ele, si ne-a reusit. Pana si carnea ne vine portionata dar noi o macinam, o preparam, adaugam condimente si o amestecam de mana pentru a ne asigura ca iese acea calitate pe care ne-o dorim.

Totusi, de ce La Strada? Numele se refera la mai multe aspecte. Primul este chiar strada pe care ne aflam: Gheorghe Lazar. Este cea mai lunga strada din Timisoara si, totodata, leaga cartierul Mehala, cel mai vechi cartier de locuinte, de Piata Unirii, cea mai veche zona care a devenit centrul cultural al orasului. Practic, leaga vechiul de nou, iar asta face din Gheorghe Lazar un punct de referinta in sufletul nostru. Al doilea motiv pentru La Strada se refera la respectul fata de multiculturalitatea si diversitatea etnica a orasului. Convietuim cu germani, cu maghiari, cu italieni, cu sarbi si multe alte popoare. La Strada este un joc de cuvinte care doreste sa sublinieze ca nu conteaza in ce limba vorbim pentru ca la urma urmei toti suntem oameni.

Aceasta atitudine se reflecta in tot ceea ce facem iar dragostea pe care o purtam fata de tine este mai presus de orice si, poate nu in mod paradoxal, o aplicam si intre noi – cei care venim la La Strada ca job. A devenit mai mult decat un alt loc de munca: s-a nascut o familie si toti suntem colegi intre noi. Asta e cea mai mare bucurie a mea.

Pana la urma, respectul si atentia noastra sunt fata de client. Fata de tine, cititorule, care vrei sa mananci ceva cu personalitate si sa simti ca un om, nu un robot, ti-a preparat mancarea pentru ca daca tot trebuie sa ne hranim ca sa supravietuim, de ce sa nu o facem mai bine?

Victor Cosmin Calai-Pop